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併設カフェも人気!世界が注目する工芸品を学んで・触れて・体験できる「BUNACO西目屋工場」

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併設カフェも人気!世界が注目する工芸品を学んで・触れて・体験できる「BUNACO西目屋工場」
ブナの木を使った青森の工芸品「BUNACO(ブナコ)」。実はいま、日本を代表するプロダクトとして世界から注目を集めています。そんなブナコの製作体験ができるワークショップや、青森りんごのアップルパイが人気のカフェも併設されている「BUNACO西目屋工場」の魅力をご紹介。

ブナから生まれた工芸品「BUNACO」とは

ブナから生まれた工芸品「BUNACO」とは 食器類からランプシェード、スピーカーなどさまざまな製品が作られている
世界最大規模のブナ原生林が分布する世界遺産「白神山地」をはじめ、広大なブナ林を有する青森県。BUNACOは、そのブナの木から生まれた工芸品です。
テープ状にしたブナ材をコイル状に巻きつけ、土台となる巻き板を作る。「BUNACO」の由来は、ブナとコイルを組み合わせたものと言われている
保水力が高いため、歪みやすく建築材には不向き。以前はあまり用途がなかったというブナ。そのブナを使って新しい産業を生み出せないかと研究が始まり、独自の技術が考案されました。

こうして生まれたBUNACOは、時代とともに進化を続け、今や世界の高級ホテルで採用されたり、有名セレクトショップで取り扱われるなど、国内外で高い評価を得ています。

制作過程を間近で見られる「西目屋工場」

制作過程を間近で見られる「西目屋工場」 旧小学校の校舎をいかした工場。内部も学校の雰囲気があちこちに残っている
そんなBUNACOが作られる様子を見学できるのが、中津軽郡西目屋(にしめや)村にある「BUNACO 西目屋工場」。弘前市から西へ、車でおよそ30分のところにあります。

使われなくなった小学校の校舎を利用した西目屋工場は、2017年4月にオープン。工場の稼働時間内なら無料・予約不要で見学ができ、製作工程を間近で見ることができます。(10名以上の場合は要事前問い合わせ)

大根のかつらむきの要領で、厚さおよそ1mmの薄い板にしたブナを、用途に合わせ様々な幅にカット。それをコイルのように巻きつけてバウムクーヘン状の板を作り、少しずつずらして立体にしていきます。

丸みをもたせたり、波打つようなラインにしたり、自在に形をつくれるのがBUNACOの特長。成形されたものは、接着や乾燥、塗装等を経て完成します。


ボウルの製作過程。平面の巻き板が少しずつ立体になっていく
西目屋工場では、見学のほか予約制で製作体験プログラムも実施。ものづくりの楽しさを味わいながら、世界でひとつだけのオリジナルBUNACOを手に入れることができます。

アウトレット品も購入できるミニショップ

アウトレット品も購入できるミニショップ さまざまなBUNACO製品を扱うミニショップ。青森県産食材を使ったお菓子の販売も
また、工場内のミニショップでは、さまざまなBUNACO製品を販売。アウトレット品を扱っているのも直営ショップならでは。わずかな傷や塗装ムラが気にならなければ、BUNACOを手頃な値段で購入できるアウトレット品はおすすめです。

BUNACOに囲まれたカフェで、ティータイムを

BUNACOに囲まれたカフェで、ティータイムを 青森県の形をしたテーブルは、2016年に亡くなったインテリアデザイナー・内田繁さんが手がけたもの
西目屋工場を訪れたら、ぜひ立ち寄ってもらいたいのが、工場に併設された「BUNACO CAFE」。もとは給食室だった場所をリノベーション。照明やスツールなどさまざまなBUNACO製品に囲まれた空間で、ランチやスイーツを楽しめます。
「アップルパイ」700円。ドリンクセットの場合900円
この日いただいたのは、青森県産りんごをたっぷり使ったアップルパイ。ほどよく温められていて、濃厚なバニラアイスクリームとの組み合わせがぴったり。

ほかにもロールケーキ、バウムクーヘンなどのスイーツ、紅茶やコーヒー、アップルジュースなどのドリンク類も充実。ランチタイムには、パスタなどの日替わりメニューも楽しめます。
カフェ店内にもBUNACOのインテリアがあちこちに
ナチュラルでモダン、どんな空間にもスタイリッシュになじむBUNACOの製品。その魅力をたっぷりと堪能できる西目屋工場があるのは、世界遺産・白神山地のふもと。旅行やドライブがてら、足を運んでみませんか?

BUNACO西目屋工場(ブナコニシメヤコウジョウ)

青森県 中津軽郡西目屋村田代稲元196 MAP

0172-88-6730 (BUNACO CAFE直通は0172-88-6604)

工場見学9:00~16:00(12:00~13:00休憩)、BUNACO CAFE10:00~17:30 (L.O17:00)

工場予定カレンダーによる(要問い合わせ)

BUNACO西目屋工場

※掲載の内容は、記事公開時点のものです。変更される場合がありますのでご利用の際は事前にご確認ください。

文:

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